Fly Jamaica Airways, Air Guyana Join Hands on Cuba Flights

15 Aug

Captain Ronald Paul Reece, Chief Executive Officer of FlyJamaica


Published: August 12, 2017
Caribbean News Digital Newsroom

To the beat of a Cuban steel band and Caribbean dances at the El Laguito Protocol Hall in Havana, top executives from Fly Jamaica Airways and Air Guyana announced Friday the beginning –on a date to be disclosed soon- of regular nonstop flights between Guyana and Cuba.

Dance troupe: Ballet de la Television Cubana- adopted by the Guyana Embassy in Havana.

Dance troupe: Ballet de la Television Cubana- adopted by the Guyana Embassy in Havana.

Guyanese authorities and ranking members of Fly Jamaica Airways-Air Guyana thanked the Cuban Institute of Civil Aeronautics (IACC is the Spanish acronym) for granting all the permissions that allow the start of this commercial route between the two nations, following intense months of hard work and negotiations that eventually “made this dream come true.”

Mr. Lindbergh Smith, Resident Representative of Fly Jamaica-Air Guyana, told attendees and guests that this process got underway little more than three years ago, with a view in mind to strengthen Caribbean integration in terms of air transport, tourism and multi destination travel, as well as to foster trade and commerce all across the region.

“Today signals the beginning of a new era in which we believe tourism and trade will be all about,” said Mr Smith during the launching ceremony.

For her part, Mrs Mercedes Vazquez, director general of International Relations for the IACC, recalled that Cuba and Guyana started diplomatic relations back in 1972, and since then the ties between the two nations have beefed up every step of the way.

Captain Ronald Paul Reese, chairman and CEO of Fly Jamaica Airways, a company founded in Kingston, Jamaica, in 2011, said the ties between his company and Cuba harken back to 2013 when it commenced serving the Nassau-Havana route at Mr Smith’s request.

In exclusive statements to Caribbean News Digital, Mr Halim Majeed, ambassador of the Cooperative Republic of Guyana to Cuba, pointed at tourism as one of the sectors that will benefit the most from this new air bridge between Georgetown and Havana.

“We have a large diaspora in Canada and, as far as we understand, Guyanese-Canadians will come to Cuba and spend one week, then go to Guyana to spend another week, come back to Cuba and spend another week, and then go back to Canada,” said Mr Majeed.

Ambassador of Guyana to the Republic of Cuba, Halim Majeed.

Ambassador of Guyana to the Republic of Cuba, Halim Majeed.

The Guyanese ambassador to Cuba told Caribbean News Digital that negotiations with Cuba’s Ministry of Tourism are underway to enhance multi destination travel once the new air route gets going, specifically with such neighbouring islands as the Bahamas, St. Vincent and the Grenadines, and Antigua & Barbuda.

But according to Guyana’s top diplomat in Cuba, fostering bilateral trade and commerce is no doubt one of the driving forces that prompted the start of this new route.

“We have companies from Guyana that want to invest in Cuba, such as industries devoted to furniture and lumber, farming companies that deal with rice and fertilizers, others that manufacture and sell shingles and wooden artifacts. As far as rice is concerned, Guyana is the top rice producer in the CARICOM region,” Mr Majeed went on to say.

As part of this major commercial deal between Cuba and Guyana, the latter will buy Cuban steel and steel products, marble and marble-made products, cement, as well as pharmaceuticals, medical equipment, cancer and diabetes vaccines and crops.

The ceremony for the launching of the new air service was attended by Ileana Nuñez, Cuban vice minister of Foreign Trade and Investment; Fernando González and Carlos Radames Perez, president and deputy president, respectively, of IACC; representatives from the Ministry of Foreign Affairs, the Central Committee of the Communist Party of Cuba and the Chamber of Commerce of the Republic of Cuba, as well as the diplomatic corps stationed on the island nation and news media organizations.

Dance troupe: Ballet de la Television Cubana- adopted by the Guyana Embassy in Havana.

Dance troupe: Ballet de la Television Cubana- adopted by the Guyana Embassy in Havana.

Currently, Fly Jamaica Airways serves Kingston, Georgetown, New York and Toronto. In addition to the Havana flights, the company will announce a few days from now the start of other frequencies to other destinations within the island nation, such as the cities of Camaguey and Santiago de Cuba.

Spanish- Español 

 

Fly Jamaica Airways y Air Guyana se unen para volar a Cuba

A ritmo de una steelband criolla y danza caribeña en el Salón de Protocolo de El Laguito, en La Habana, directivos de las aerolíneas Fly Jamaica Airways y Air Guyana anunciaron este viernes el próximo inicio, en fecha aún por decidir, de vuelos regulares directos entre Guyana y Cuba.

 

Las autoridades de Guyana y de Fly Jamaica Airways-Air Guyana agradecieron al Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba (IACC) por conceder los permisos necesarios para el inicio del servicio aéreo directo entre los dos países, tras varios meses de arduas negociaciones y esfuerzos por consumar “un sueño que ahora ya es una realidad palpable”.

 

Lindbergh Smith, representante residente de Fly Jamaica-Air Guyana, explicó a los asistentes que el proceso se inició hace poco más de tres años con la idea de fortalecer la integración del Caribe en materia de transportación aérea, turismo y viajes de multidestino, así como en aras de promover el comercio en la toda la región.

 

“El día de hoy marca el inicio de una nueva era en la que el turismo y el comercio serán los actores principales,” afirmó el señor Smith en la ceremonia de lanzamiento, quien argumentó, además, que el hecho de que Guyana sea sede en estos momentos del CARICOM, ha contribuido enormemente a que hoy se pueda anunciar el inicio del servicio aéreo entre dos naciones con una historia de colaboración y solidaridad de larga data. Por su parte, la señora Mercedes Vázquez, directora general de Relaciones Internacionales del IACC, recordó el inicio de relaciones diplomáticas entre Cuba y Guyana en el año 1972, y como desde entonces esos nexos se han fortalecido ostensiblemente.

 

Posteriormente el Capitán Ronald Paul Reese, presidente y CEO de Fly Jamaica Airways, compañía que se fundó en el año 2011 en Kingston, Jamaica, comentó que las relaciones de su compañía con Cuba se remontan al año 2013, cuando comenzó a prestar servicio entre Nassau, en las Bahamas, y La Habana.

 

En declaraciones exclusivas a Caribbean News Digital, el señor HalimMajeed, embajador extraordinario y plenipotenciario de la República Cooperativa de Guyana en Cuba, señaló al turismo como uno de los sectores que más se beneficiarán con el comienzo del puente aéreo entre Georgetown y La Habana.

 

“Tenemos una diáspora muy grande en Toronto, Canadá, de manera que los guyaneses que residen en Canadá podrán viajar a Cuba, quizás pasarse una semana aquí, ir a Guyana y pasarse allá otra semana, y posiblemente regresar a Cuba durante otros siete días, para al final regresar a Canadá,” comentó el señor Majeed.

 

El embajador adelantó a Caribbean News Digital que hay negociaciones en estos momentos con el Ministerio de Turismo de Cuba para ampliar las posibilidades de viajes de multidestino a partir de la apertura del nuevo servicio aéreo, concretamente con vecinoscaribeños como las Bahamas, San Vicente y las Granadinas, y Antigua y Barbuda.

 

Pero en opinión del jefe de la misión diplomática guyanesa en la isla, el fomento del comercio es sin dudas una de las razones de mayor peso que motivaron los esfuerzos por abrir esta ruta.

 

“Hay compañías en Guyana que quieren venir a invertir en Cuba, como empresas dedicadas a la fabricación de muebles de madera, compañías agrícolas que producen arroz y fertilizantes. En el caso del arroz, Guyana es el principal productor entre los países del CARICOM, y queremos vender parte de nuestra producción a Cuba”, dijo el señor Majeed.

 

Como parte de este acuerdo comercial entre Cuba y Guyana, esta última adquirirá acero y cemento cubanos, así como productos farmacéuticos, equipamiento médico, vacunas contra el cáncer y la diabetes, mármol y productos agrícolas.

 

Asistieron a la ceremonia de lanzamiento del servicio aéreo la señora Ileana Nuñez, viceministra de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera; Fernando González y Carlos Radamés Pérez, presidente y vicepresidente, respectivamente, del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba;representantes del Ministerio de Relaciones Exteriores, del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y de la Cámara de Comercio de la República de Cuba, así como miembros del cuerpo diplomático acreditado en la isla.

 

En la actualidad, Fly Jamaica Airways vuela a Kingston, Georgetown, Nueva York y Toronto. Además de los vuelos a La Habana, la compañía anunciará en unos pocos días el comienzo de otras frecuenciasdentro de la isla, como a Santiago de Cuba y Camagüey.

 

 

 

 

 

 

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